Kartka z kalendarza: 5 czerwca 1989

Otwarto stadion Rogers Centre (SkyDome)

W ostatnich dniach listopada 1982 roku na torontońskim Exhibition Stadium rozegrał się finałowy mecz o puchar kanadyjskiej ligi futbolowej, tzw. Grey Cup. W strugach lodowatego deszczu zmierzyły się drużyny Toronto Argonauts i Edmonton Eskomos. Albertańczycy wygrali po raz piąty z rzędu. Trud zmagań obu drużyn, a także mizerię wystawionych na wyjątkowo niesprzyjające warunki pogodowe kibiców oglądało blisko 9 mln telewidzów. Następnego dnia podczas parady zwycięzców, wśród publiczności dały się słyszeć pierwsze zawołania: „We want a dome”, żądające takiego obiektu sportowego, gdzie imprezy na skalę „Grey Cup” mogłyby odbywać się pod dachem. Pół roku później, ówczesny premier Ontario, Bill Davis, powołał specjalny komitet do spraw budowy krytego stadionu. Rozważano trzy lokalizacje: Exhibition Place, lotnisko na Downsview i tereny York University. Ostatecznie zdecydowano się na miejsce u podnóża CN Tower, odkupując od kolei kanadyjskiej część ziemi za 150 mln dolarów. W wyniku rozpisanego międzynarodowego konkursu na projekt obiektu, przyjęto do realizacji pracę kanadyjskich architektów, Roda Robbiego i Michaela Allena.

Całkowity koszt przedsięwzięcia mocno przekroczył założenia i ostatecznie osiągnął sumę 570 mln dolarów. Została ona pokryta przez rządy: federalny, prowincyjny i miejski torontoński oraz liczne grono sponsorów, między innymi: Labatt’s, Molsons, Carling O’Keefe. Budowę stadionu rozpoczęto w październiku 1986, a do użytku oddany został 5 czerwca 1989 roku. Jak na ironię, w dniu ceremonii lał deszcz, a jednym z punktów programu było odsunięcie pokrywy dachu. Tego pierwszego dnia 50 tysięcy zgromadzonych widzów musiało pogodzić się z inicjującym „chrztem”, choć słychać było grupki przekornie podśpiewujące „Zamknąć dach, zamknąć dach…”.

Losy budowli okazały się bardzo złożone i niewolne od kłopotów finansowych. Stadion, zadłużony od momentu powstania, stanął na krawędzi bankructwa w 1998 roku. Wówczas jego właścicielem został Sportsco. Ostatecznie wykupiony przez Rogers Communications w 2004,  przeszedł odświeżającą kurację – wymianę nawierzchni i telebimów. Od 2006 roku stał się pierwszym w Kanadzie budynkiem użyteczności publicznej z całkowitym zakazem palenia papierosów. Liczba miejsc, w zależności od rodzaju imprezy, waha się między 29 tys. (zawody koszykówki) a 69 tys. (zapasy) widzów. Słynny rozsuwany (opatentowany) dach  składa się z 4 paneli o łącznej powierzchni 32 tys. metrów kwadratowych. Na pełne otwarcie potrzeba 20 minut.        (jer)

Dodaj komentarz

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *