Parki w Ontario: Guelph Lake Conservation Area

Grand River to kapryśna rzeka – w przeszłości sprawiała niezwykle wiele kłopotów pierwszym osadnikom w południowym Ontario, zatapiając im pola, burząc mosty i młyny. W końcu postanowiono ją ujarzmić, a zrobiono to w ten sposób, że przegrodzono tamami większość jej dopływów. Powstało w ten sposób wiele malowniczych jezior, a „Wielka Rzeka” przestała zagrażać egzystencji osiadłych wzdłuż jej biegu ludzi.

Guelph Lake jest jednym z nich –  to sztucznie utworzony zbiornik wodny, leżący  na północny zachód od Mississaugi, w odległości mniej więcej godziny jazdy samochodem. Jezioro powstało po utworzeniu w 1974 roku zapory na rzece Speed, przepływającej przez tamtejszy okręg Guelph/Eramosa. Każdego roku wiosną spływający z wyżej położonych regionów stopiony śnieg oraz regularne opady gromadzone są w zbiorniku i stopniowo upuszczane do rzeki. Z końcem jesieni lustro wody jest już znacznie obniżone i zimą całość zwykle zamarza. W tym czasie park jest wyłączony z aktywności turystycznej, chociaż w przeszłości GRCA (Grand River Conservation Authority) udostępniało jezioro dla wędkarzy podlodowych. Na samej zaporze działa mała hydroelektrownia.

Wraz z zakończeniem budowy tamy akwen oraz przyległy ponad półtorahektarowy areał uzyskał status parku rekreacyjnego o nazwie Guelph Lake Conservation Area. Nie trzeba było długo czekać na wzbudzenie zainteresowania tym miejscem. Prawie od zaraz amatorzy kąpieli wodnych zaczęli odwiedzać obydwa utworzone tam piaszczyste kąpieliska. Atrakcyjności parku przysparza wijąca się przez las, pięciokilometrowa trasa spacerowo-rowerowa, a mieszkańcy pobliskiego Guelph mogą się pokusić o dłuższy, 2-godzinny (w jedną stronę) spacer specjalnie wytyczoną ścieżką łączącą to miasto z parkiem. Samo jezioro ma nieregularny kształt z dwoma szerokimi odnogami, utrudniający jednoznaczne określenie jego długości. W przybliżeniu jest to kilka kilometrów doskonałych do spływania kajakami czy canoe. Nie wolno korzystać z motorówek.

Wodniacy na dobre zadomowili się nad Guelph Lake z chwilą powstania Klubu Wioślarskiego w 1998 roku. Tutaj mieści się też baza studenckiego klubu sportowego Uniwersytetu w Guelph o wdzięcznej nazwie „Gryphons”. Dodatkową atrakcją tego miejsca jest urządzany w znajdującym się na jeziornym półwyspie amfiteatrze, doroczny Hillside Festival. To trzydniowe wydarzenie artystyczne z blisko 30- letnią tradycją ma miejsce zwykle pod koniec lipca – w tym roku w dniach 27-29.07. Widzowie, na pięciu scenach oglądają prezentacje muzyczne, występy satyryczne, uczestniczą w wieczorach poezji, rozmaitych warsztatach twórczych oraz pokazach sztuki lokalnej.

Guelph Conservation Area nie byłby w pełni wykorzystany, gdyby nie oferował biwakowania pod namiotem lub w przyczepie kempingowej. Pole namiotowe udostępnia 294 stanowiska, w tym 104 z podłączonym prądem. Rezerwacji można dokonać przez Internet: www.grcacamping.ca/en lub telefonicznie: 1-877-558-GRCA (4722). Opłaty za noc wahają się od 35 do 52 dol. w zależności od standardu.

Standardem są campsite 6-osobowe, ale grupy większe niż dziesięcioosobowe mogą zarezerwować jedno z 9 stanowisk. Drewno na ognisko można kupić przy bramie wjazdowej, a alkohol wolno spożywać jedynie na zajmowanym przez siebie stanowisku kempingowym, i to z wyjątkiem okresu między Victoria Day a trzecią niedzielą czerwca oraz w Labour Day weekend, kiedy obowiązuje całkowity zakaz.

Park jest wyposażony w przebieralnie, łazienki z prysznicami (na automaty wrzutowe) i ubikacje. Na miejscu można kupić coś do zjedzenia, jest plac zabaw, boisko do siatkówki.

Psy muszą być cały czas na smyczy i nie mogą przebywać na plaży.

Amatorzy wędkowania mogą przy odrobinie szczęścia liczyć na złowienie bassów, crappie i szczupaków. Zdarzają się też okonie, jednego sam złowiłem na wędkę. Nie zapomnijmy, że w parku obowiązują limity połowów i że trzeba posiadać ważną kartę wędkarską.

Dzienna opłata za wjazd do parku i na plażę (uwaga, nie ma ratowników) wynosi 5,50 dol. (dorośli, od 14 lat wzwyż),  2,75 dol. (dzieci 6-14 lat), maluchy poniżej 5. roku życia nie płacą. Wypożyczenie canoe, kajaka lub roweru wodnego kosztuje 15 dol./godz. A w przypadku posiadania własnego sprzętu opłata za dostęp do rampy wynosi 9 dol. za dzień.

Dojazd do parku z autostrady 401: skręcamy na północ w zjazd nr 299 w Brock Road, po minięciu Guelph skręcamy w prawo w Conservation Rd. i dojeżdżamy do parkowej bramy.

Jerzy Rosa

Mississauga

 

 

Dodaj komentarz

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *